cometa

Pequeno corpo celeste de baixa densidade (0,1 a 0,4), com diâmetro de centenas de metros a vários quilômetros, constituído de gas envolvendo um núcleo sólido de gêlo de H2O, CO2, CO, HCHO que envolve fragmentos de rochas e que apresenta uma órbita em torno do Sol que pode variar de  menos de 1 UA a 10 UA.

Ao se aproximar do Sol (2-5 UA) o gás destaca-se do núcleo do cometa, formando um envelope (coma) e, às vezes, uma cauda composta de íons e poeira celeste no sentido contrário ao do sol devido às radiações deste.
A composição da poeira do cometa semelhante à dos meteoritos terrestres condríticos indica que estes são, provavelmente, originários de cometas.

[Ver Cometas no site do Setor de Astronomia/Observatório da USP]

 

[Autor: Winge,M.]
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