costa

Faixa de área terrestre junto a margem de oceano, mar ou lago que caracteriza um ambiente geológico próprio afetado pelas duas condições, terrestre e aquática.

A linha de costa refere-se ao limite água-terra e varia segundo uma faixa mais ou menos estreita determinada pelas baixas e altas marés que aí ocorrem e pelo relevo da costa. Ela pode comportar praias arenosas, praias de cascalhos, costões de rochas, falésias, limites de deltas,..
Regionalmente, as costas podem mudar de posição devido a variações relativas do nível do mar, tendo como causas:
1- subida ou descida geral do nível dos oceanos (eustasia) ocasionada por variações climáticas globais;
2- soerguimento ou abatimento da crosta terrestre devido a  isostasia.
Estes dois fatores podem se somar, contrapor ou mesmo equilibrar.
Localmente, a geografia costeira pode variar, devido:
- maior ou menor afluxo de carga sedimentar de rios, formando deltas projetados para dentro do mar ou barras pelo espalhamento por correntes marítimas (uma das causas para o acréscimo de carga fluvial são os desmatamentos extensivos que provocam forte erosão, o atulhamento dos canais fluviais e a maior descarga sedimentar junto às desembocaduras nos mares);
- variações nas correntes marinhas costeiras que podem provocar erosão  em certos pontos da costa e deposição em outros, onde a energia da corrente é dissipada (este processo tambem pode ser fortemente influenciado pela ação do homem ao construir molhes e canais junto à costa, como, por exemplo, ocorreu com as praias de Olinda-PE, hoje destruídas devido às construções portuárias de Recife, alterando as correntes marinhas costeiras e o equilíbrio de carga/erosão sedimentar da linha de costa junto à desembocadura do Rio Jaguaribe);
- variações climáticas, eventuais, cíclicas ou sazonais, com mais ou menos ventos e ondas mais fortes, erodindo ou não a linha de costa. 

[Ver costas: praia arenosa falésia, costão rochoso, praia batida de cascalho no site Earth Science World Image Bank - AGI]
[Ver descrição da geologia costeira: A Costa do Descobrimento, BAHIA no site Sítios Geológicos e Paleobiológicos do Brasil]

 

[Autor: Winge,M.]
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