craton
[Sin.crato][Conf. escudo]

Porção da litosfera continental estável, praticamente atectônica, por mais de 200 milhões de anos, caracterizada por grande espessura litosférica, tectônica essencialmente epirogênica e uma crosta em grande parte composta por rochas granitóides.

Existe tambem o conceito, sem uso hoje, de craton oceânico (tiefkraton de Stille) relativo á litosfera oceânica (terrenos mais jovens do que 200 milhões de anos) nas áreas de planícies abissais com pouco tectonismo.
Áreas cratônicas podem sofrer rifteamento e separação seguida de deriva continental com oceano instalado em baços do rifte com a evolução do processo de tectônica de placas (ver ciclo de Wilson).

 

[Autor: Winge,M.]
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