deriva continental
[Sin. migração  de continentes]
[Inglês: continental drift]

Deslocamento das áreas continentais que se afastam ou se aproximam na dependência dos deslocamentos das placas tectônicas em que se inserem.

Massas continentais podem assim migrar de zonas polares para equatoriais e vice versa; podem ser agrupadas, formando continentes maiores como, por exemplo, o supercontinente Pangea, ou, ao se quebrar um continente por rift, podem ir se afastando com a neoformação de crosta oceânica nas bordas divergentes destas placas tectônicas, como é o caso, por exemplo, do afastamento da África e da América do Sul que estavam juntas no grande continente Gondwana no Paleozóico e depois se separaram. 

[Ver evolução da deriva dos continentes e áreas emersas ao longo do tempo segundo site Geology of the National Parks/USGS]
[Ver situação das massas continentais há 120Ma, 105Ma e 90 Ma no site Earth Science World Image Bank - AGI]

 

Autor: Winge,M.]
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