deserto
[Conf. erg, reg, desertificação, playa, loess]

Região árida com  precipitação pluvial escassa (< 25 cm/ano), temperaturas frequentemente muito variáveis de noite para dia e/ou de estação para estação, vegetação ausente ou muito esparsa e característica (cactáceas, arbustivas e outras adaptadas ao meio), fauna tambem limitada e adaptada ao meio adverso.

Aproximadamente 1/3 da superfície terrestre é desértica, árida a semi-árida. Desertos podem se apresentar de diversas formas e tamanhos e dentro de cada tipo podem existir subregiões e mesmo subclimas, como campos de dunas (ergs), litossolo com seixos e cascalhos (reg) e rochas aflorantes por grande extensão.
Distinguem-se vários tipos de desertos :
a- deserto polares gelados, com neves perpétuas, de grandes latitudes, sem vegetação;
b- regiões desertérticas árticas com vegetação, fisiografia e geologia características como os de tundras árticas  [Ver Brooks Range Tundra--Polar Desert Province] e estepes do norte siberiano, as temperatura podendo ser muito alta no verão (>30oC) e extremamente fria no inverno(< 60oC);
c- desertos de latitudes médias, tipo bacias interiores, Gobi na Mongólia e Kalahari na África do Sul;
d- desertos de pequenas latitudes e de frequentes tempestades de vento, com grandes extensões e variando de reg a erg, como o Sahara que apresenta grandes variações de temperatura da noite gelada para calro escaldante de dia;
e- desertos margeando regiões cordilheiranas marginais onde oceano com correntes de águas frias polares não trazem umidade, como por exemplo, deserto de Atacama junto aos Andes.

[Ver artigo on line do USGS: Deserts - Geology and Resources]
[Ver artigo on line Deserts no site da Eastern Illinois University-USA]

 

Autor: Winge,M.]
Home page Glossário Geológico