placa tectônica
[Sin. placa litosférica]

O globo terrestre está dividido em vários segmentos litosféricos denominados placas tectônicas que se deslocam sobre a astenosfera, interagindo ao longo do tempo entre si em um processo geodinâmico que origina montanhas e bacias geológicas, ocorrendo terremotos, magmatismo e outros eventos geológicos associadamente a esses movimentos das placas.

O deslocamento ou movimento de uma placa tectônica pode ser:
(i) absoluto quando medido com relação ao centro da Terra. A datação de vulcanimos sucessivos decorrentes da passagem sobre um ponto quente (hot spot), como ocorre no Hawaí, permite definir o movimento absoluto da placa;
(
ii) relativo quando considerado com relação a placa(s) vizinha(s).

As bordas (margens ou limites) das placas, onde se tem geralmente frequentes atividades sísmicas, podem coresponder a:
(a) limites com esforços de tectônica extensional, ao longo dos rifts meso-oceânicos onde ocorre afastamento crustal e a formação de crosta oceânica (bordas divergentes);
(b) limites com esforços de tectônica transformante, ao longo de falhas transformantes com deslocamentos direcionais que se propagam a partir da cadeia meso-oceânica onde se dá a formação de nova crosta oceânica (bordas transformantes);
(c) limites com esforços de tectônica compressional, com uma placa mergulhando sob a outra mais leve ao longo de plano(s) de subducção em ambiente oceânico (arco de ilhas) (bordas convergentes);
(d) limites com esforços de tectônica compressional, com uma placa oceânica mergulhando ao longo de plano(s) de subducção sob a outra mais leve de borda continental, como nos Andes;
(e)  limites com esforços de tectônica compressional, com duas placas continentais sendo comprimidas e duplicando a crosta siálica, como nos Himalaias (placas em colisão continental)

[Ver Plate Tectonics no site Geology of the National Parks/USGS]
[Ver This Dynamic Earth-The Story of Plate Tectonics - USGS]
[Ver PLATE TECTONICS: Lecture 2, Lecture 3, Lecture 4, Lecture5, Lecture 6, Lecture 7 no site da University of Leicester, UK]
[Ver plate tectonics no site Visual Glossary do USGS]

 

[Autor: Winge,M.]
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