plâncton
[Sin. plancto]
[Grego: planktós = errante]

Comunidade de seres, animais e/ou vegetais, unicelulares ou pluricelulares diminutos, que flutuam passivamente na superfície das águas salgadas, salobras ou doces dos oceanos, mares internos e lagos.

De acordo com o reino, distinguem-se:
- fitoplancto, plâncton vegetal;
- zooplancto, plâncton animal
Conforme o habitat, o plâncton é classificado em:
- limnoplancto: vive em águas doces dos lagos;
- haloplancto: vive em águas salgadas de mares e oceanos;
- hifalmiroplancto: vive em águas salobras de estuários e outros ambientes.

O plâncton constitue peça fundamental do equilíbrio ecológico dos oceanos pois são os primeiros de uma extensa e intensa cadeia alimentar.

 

[Autor: Winge,M.]
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