solo
[Conf. regolito]
[Pop:terra]

Material inconsolidado superficial  que ocorre como capa sobre as rochas e desenvolvido por intemperismo, seja in situ, das rochas imediatamente abaixo (solo autóctone), seja de rochas próximas, tendo sofrido pequeno transporte, muitas vezes com níveis seixosos transportados por enxurradas (solo alóctone).

O capeamento de solo varia de lugar para lugar, lateralmente e verticalmente, na dependência de fatores relacionados com a sua formação (tipo de rocha original, clima, relevo..), a sua manutenção (cobertura vegetal com trama radicular principalmente) e com sua degradação (processos erosivos principalmente). Assim, em regiões úmidas e florestadas, o solo pode ser bem profundo e com todos os horizontes, enquanto que em regiões semi-áridas a áridas, é comum o litossolo (solo de rocha com pouca alteração).
Deslizamentos e avalanches perturbam e misturam e modificam os horizontes do solo.
Um  perfil completo de solo apresenta as seguintes camadas:
horizonte O -
nível superficial de acumulação de material orgânico de restos de plantas e animais (humus), expressivo em regiões florestadas;
horizonte A -
camada superior, de mistura da rocha alterada, muitas vezes fortemente lixiviada de elementos solúveis, e de humus, onde se fixa a maior parte das raízes das plantas e vivem animais e vegetais do solo que ajudam a decompor restos orgânicos e deles se alimentam, como bactérias, minhocas..;
horizonte B
- muitos dos nutrientes, lixiviados dos horizontes superiores ocorrem neste nível que ainda tem restos de humus e pode ser atingido por raizes maiores das plantas;
horizonte C
- nível da rocha parcialmente alterada, podendo manter vestígios da estrutura e mesmo textura da rocha que deu origem ao solo, sem humus;
horizonte R -
rocha não alterada que deu origem ao solo e que pode ser a rocha-mãe local (bedrock) ou camada de material fragmentário rochoso trazido por gelo, por gravidade (colúvio), etc.. cobrindo a rocha local. 

[Ver soil profile no site Visual Glossary do USGS]

 

[Autor: Winge,M.]
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